Från utsänd till lokalanställd i Bangkok

Matyas Pap flyttade till Rayong i Thailand med Electrolux för tre år sedan. Där träffade han sin blivande partner, och när paret fick en dotter bytte Matyas jobb för att kunna bo i Bangkok tillsammans med familjen.

Jag träffar Matyas utanför ett litet café i Saphan Sung, en av Bangkoks östra förorter, men vi fortsätter till hans hem några minuters bilfärd därifrån. Det påminner lite om en svensk förort – lagom stora hus, lagom stora trädgårdar, ingenting särskilt pråligt – även om den frodiga tropiska grönskan till viss del förvränger jämförelsen med Sverige.

Matyas parkerar i en liten cul-de-sac. Hans hem känns verkligen som ett hem: det hänger tvätt på farstun, och vid dörren ligger en blandning av skor och barnleksaker. Hans sambo Jutaporn möter oss med ett brett leende, och på vardagsrumsgolvet sitter hans svärfar tillsammans med dottern Olivia.

– Det är ett väldigt säkert område. Man kan lämna saker utomhus, det är absolut ingen fara. Det är skönt. Och så finns det en hel del internationella skolor i närheten. Så även om det tar ett tag att komma till jobbet härifrån kände vi ändå att det passade oss väl.

Jag hade kvar min svenska anställning, så jag var väl snarare utlånad hit.

Flytten till Thailand med Electrolux

År 2007 öppnade Electrolux en ny fabrik i Rayong, några timmar utanför Bangkok. Matyas – som arbetat på Electrolux i Sverige sedan 1999 – var involverad redan från början men var aldrig på plats själv. Det ändrades för drygt tre år sedan när Electrolux bad honom hålla i en två veckor lång affärssystemträning på plats i Thailand. Den sista dagen där hände två saker som förändrade hans liv: dels frågade den lokala VD:n om han skulle kunna tänka sig att flytta dit, dels träffade han sin nuvarande sambo.

– Jag har alltid gillat att resa och ville gärna flytta utomlands. Jag ville inte tillbringa hela mitt liv i skogarna i Småland, där jag bott sen vi kom till Sverige från Transylvanien när jag var sex år gammal.

Så när erbjudandet kom var det inte så mycket att fundera på. I oktober 2015 anlände Matyas i Rayong och påbörjade sitt jobb på fabriken, men inte som lokalt anställd.

– Nej, jag hade kvar min svenska anställning, så jag var väl snarare utlånad hit. Egentligen har Electrolux en central organisation för omorganisering, men jag kom inte via huvudkontoret i Stockholm utan från fabriken i Småland, och där var det lite kunskapsbrist om hur vi skulle gå till väga. Så en del research fick jag göra själv. Men väl på plats gick det smidigt. Electrolux i Thailand hade redan ordnat en “serviced apartment”, och de tecknade en privat sjukförsäkring åt mig.

Matyas trivdes bra på jobbet, men var mindre nöjd med pendlandet till Bangkok, där hans partner Jutaporn bodde.  Han tog bussen till Bangkok efter jobbet varje fredag och sedan tillbaks till Rayon söndag kväll för att kunna spendera så mycket tid som möjligt med Jutaporn. Det blev allt mer ansträngande, och strax innan deras dotter föddes sade han upp sig.

– Jutaporn är akademiker, specialist inom metallurgi, och sysslar med failure analysis inom gas- och oljeindustrin. Hon hade ett jättebra och välbetalt jobb inne i Bangkok, så att be henne flytta till Rayon hade varit knäppt. Samtidigt ville vi såklart bo tillsammans på heltid, och jag ville se min dotter växa upp. 

Från utsänd till lokalanställd i Thailand

Matyas fick napp ganska omgående och anställdes snart av Technical Panels, ett thailändskt företag med australienska ägare. De tillverkar värdetransportbilar, framförallt till banker, fängelser och värdetransportföretag.

– Först anställdes jag som planeringschef, men numera är jag produktionschef. Vi tillverkar kanske 10–15 bilar i månaden, men sällan två likadana, så mycket handlar om att samordna planering av all produktion. Det mesta exporteras till Mellanöstern och Hong Kong – vi är ju del av en free trade zone. Den lokala marknaden för våra produkter är ganska begränsad.

Ekonomiskt innebar bytet av arbetsgivare inte någon större förändring. Hans svenska bruttolön var högre, men å andra sidan är inkomstskatten lägre i Thailand. Däremot var han tvungen att skaffa ett nytt arbetstillstånd, då dessa är knutna till en viss arbetsgivare och position. Men sådant brukar företagen sköta, och så var det även i det här fallet.

– Arbetstimmarna är också oförändrade, jag har en 40-timmars arbetsvecka. Däremot har mycket av semestern försvunnit, från sex veckor med Electrolux till två och en halv vecka nu. Något pensionssystem för privata företag finns inte här, men det finns ett program man kan gå med i, Providence Fund, där man sätter undan en del av sin lön varje månad och arbetsgivaren matchar det. Men än så länge har jag inte gjort det.

De största skillnaderna mellan Sverige och Bangkok

Livskvaliteten är högre här, tycker Matyas. Framförallt för att thailändare är så serviceinriktade. Bra service kostar inte mycket här och hade knappast gått att köpa i Sverige, oavsett pris. De enda riktiga nackdelarna är byråkratin och trafiken.

– Man kan inte mäta avstånd i kilometer i Bangkok – bara timmar och minuter. Bangkok blev precis utnämnd till världens mest trafikerade stad. Fem kilometer kan ta tre minuter eller två timmar.

Några egentliga kulturkrockar tycker han inte att det har blivit. Däremot varnar han för en del saker som lätt kan leda till missförstånd.

– Man får aldrig klappa någon på huvudet, till exempel. Huvudet är heligt. Fötterna anses smutsiga, så man får inte hålla upp en dörr med foten, eller peka med den. Och inte heller säga något ont om kungen eller Buddha.

Just vad man inte får göra är viktigt även på ett annat sätt. Det är nämligen strängt förbjudet för utlänningar att utföra en lång lista av aktiviteter och yrken, oavsett om man får betalt för det eller inte.

– Du får göra det som står på ditt arbetstillstånd, inget annat. Jag får till exempel inte måla om mitt eget hus – det måste jag anställa en thailändare för. Det finns 30–40 yrkeskategorier som vi inte får utföra under några omständigheter, från kulturella roller till en hel del hantverk och byggarbete. Det är bra att vara medveten om, annars kan man få problem med myndigheterna.

 

Matyas tips i Bangkok

  1. För besökare – Grand Palace, det är mäktigt. Kanske kolla på lite thaiboxning i Asiatique shoppingcenter, och en middagscruise på Chad Praya-floden.
  2. För någon som funderar på att flytta hit – bo nära jobbet, och helst centralt. Här ute finns ingen bra kommunal transport, så man får hela tiden köra själv eller ta taxi. Och man kan spendera väldigt mycket tid i trafiken. I centrum är det mycket smidigare.
Något pensionssystem för privata företag finns inte här, men det finns ett program man kan gå med i, Providence Fund, där man sätter undan en del av sin lön varje månad och arbetsgivaren matchar det.

Thailändsk familj, fördomar och Sverigebesök

Visst finns det en del fördomar i Sverige om thailändska kvinnor, medger Matyas. En del sådana hade han nog också själv innan han hamnade här. Men med honom och Jutaporn fanns aldrig några sådana tankar.

– Nej, till att börja med är ju hon bättre utbildad och har högre lön än jag, så det var knappast det hon såg i mig, skrattar han. Det klickade direkt, men det var en väldigt lång uppvaktning eller vad man ska kalla det. Om du frågar din morfar hur det var att uppvakta en tjej för 60–70 år sedan i Sverige – så är det här idag med medel och överklassen. Man kastar sig inte in i förhållanden direkt.

Dottern Olivia föddes på ett sjukhus i Bangkok. Jutaporns pappa, en pensionerad lärare, bor hos familjen och är barnvakt när paret jobbar. Matyas och Jutaporn valde att inte gifta sig innan dottern föddes. Det är, tvärtemot vad man kanske skulle föreställa sig, inte särskilt ovanligt.

– Nej, bland moderna Bangkokbor är det inte en särskilt stor grej. Men Thailand är ett kontrasternas land. På landsbygden hade det varit helt annorlunda, och där är det fortfarande vanligt att mannen betalar hemgift till brudens familj. Men giftermål var helt enkelt inte särskilt viktigt för någon av oss.

Att de inte gifte sig har dock fått oväntade komplikationer för Olivia. Svenska myndigheter godtar nämligen inte ett födelsebevis från ett thailändskt sjukhus. Så att fastställa faderskapet – och det måste göras för att hon ska få svenskt medborgarskap – har inneburit en otroligt lång och komplicerad process.

– Nu är det ordnat, men det tog nästan ett år med dokument och översättningar och stämplar hit och dit. Hade vi varit gifta när Olivia föddes hade det skett automatiskt. Därför har hon heller inte varit i Sverige än, men i september åker vi dit alla tre.

Valet mellan att bo i Thailand eller Sverige

Familjen har dock inga planer på att flytta till Sverige utan räknar med att stanna i Thailand, åtminstone tills vidare.

– Vi har funderat på att flytta när Olivia kommer upp i skolåldern, men vad vet man? Mycket kan förändras innan dess.

En sak är i alla fall säker: Olivia kommer knappast ha några språkproblem.

– Jag pratar svenska och ungerska med henne, tillsammans pratar vi engelska, och morfar pratar thailändska. Och många skolor här kör kinesiska från fyra års ålder. Det kommer bli många språk för den lilla flickan.

Vad är det bästa med att bo i Bangkok?

– Allt är mer avspänt här, och livskvaliteten utanför jobbet är hög. Vi lagar nästan aldrig mat – det finns överallt och kostar nästan ingenting.

Vad är det sämsta med att bo i Bangkok?

– Byråkratin. Det är papper på papper, på papper. Jag saknar nog egentligen ingenting från Sverige. Jo, hockey! Jag följer mitt lokala lag, Troja-Ljungby, men numera mest på Aftonbladet.

Det här visste du inte om Thailand

  1. Även om det är svårt att veta hur det kan kontrolleras så är det olagligt att lämna ditt hus – eller hotell – utan att ha underkläder på dig.
  2. Thailand är världens största exportör av ris och orkidéer.
  3. Frukten durian anses vara en delikatess, men stanken är fruktansvärd – och den är strängt förbjuden på exempelvis flygplan, kommunal transport och många hotell.